Majok Deng Par Justin Anantawan

      Je m’appelle Majok Deng et je suis un modèle canadien originaire du Sud-Soudan.  Je raconte mon histoire pour montrer comment le racisme anti-noir a été un obstacle dans ma carrière et ma vie.  Je veux aider les lecteurs, en particulier ceux qui sont impliqués dans l’industrie de la mode, à ouvrir les yeux sur les défis que les mannequins noirs rencontrent dans cette industrie et à promouvoir le changement.

      Pour commencer, je pense qu’il est important pour les aspirants mannequins noirs de voir comment le racisme dans l’industrie de la mode m’a affecté avant même que je ne signe mon premier contrat. J’étais boursière en lutte quand on m’a proposé mon premier contrat de mannequin.  Je n’ai pas envisagé de signer le contrat parce que je ne pensais pas qu’il y avait un moyen pour moi de réussir en tant que modèle masculin noir dans l’industrie.  Je me suis donc mise à parcourir le site Models.com pour voir si je pouvais trouver des top-modèles masculins noirs. À l’époque, il y avait un modèle masculin noir sur le site.  De plus, lorsque je regardais la liste des modèles masculins les plus sexy, il n’y avait pas de modèles noirs.  Je me suis découragée car j’étais sur le point de quitter l’école pour poursuivre cette carrière.

      Il était décourageant de découvrir qu’en raison de la couleur de ma peau, les chances que j’aie une carrière réussie seraient très faibles. Je suis très inspirée par Naomi Campbell et Tyra Banks. Je me suis souvent demandé, lorsqu’elles ont commencé leur carrière de mannequin, si elles avaient vu qu’il y avait peu de top-modèles féminins noirs et si elles avaient été tentées d’arrêter.  Malgré mes doutes, j’ai signé mon premier contrat.  À l’époque, seuls trois autres mannequins peau noire étaient signés et travaillaient activement sur le marché.

      Je me souviens que la première chose que mon agence m’a demandé de faire a été de couper mes dreadlocks que j’avais fait pousser pendant deux ans.  Ils m’ont dit que les coiffures « comme ça » n’étaient pas à la mode.  J’ai fini par les couper et puis deux ans plus tard, en Europe, beaucoup de modèles de couleur qui avaient des coiffures similaires commençaient à attirer l’attention.  Après le début de cette tendance, les agences européennes ont commencé à prendre au moins un mannequin noir pour leur gamme.  Lorsque j’ai quitté ma première agence, il m’a été difficile d’en trouver une nouvelle, même si plusieurs recruteurs m’avaient contactée.  Ils me faisaient venir pour rencontrer le reste de l’équipe de l’agence qui me répétait sans cesse qu’ils avaient déjà quelqu’un dans leur liste avec mon look – ce qui signifiait en gros qu’ils avaient déjà leur modèle noir symbolique.

      En mai 2018, je me suis rendu à New York pour rencontrer des agences et faire des séances de photos.  Le troisième jour, j’ai reçu un appel téléphonique d’un inspecteur au Canada me disant que j’avais un mandat d’arrêt et que je devais rentrer au Canada en avion.  J’étais confus et je leur ai demandé pourquoi ils avaient un mandat d’arrêt contre moi.  Il m’a dit qu’il avait reçu une vidéo me montrant en train de participer à une agression dans un club de Windsor et que j’étais accusé de voies de fait avec lésions corporelles.  J’étais confus parce que je ne savais même pas que j’étais au club ce soir-là – il s’est avéré que les personnes dans cette vidéo étaient des amis soudanais et le détective a supposé que j’étais l’un d’entre eux.  J’ai demandé au détective si j’avais besoin d’un avocat pour prouver mon innocence, ce qui me coûterait des milliers de dollars.  Le détective a répondu en me donnant un numéro à appeler, dont j’ai découvert par la suite qu’il s’agissait de l’avocat d’un programme dans lequel je serais forcé de reconnaître ma culpabilité en échange d’une peine plus légère – heureusement, j’étais assez méfiant pour ne pas laisser cet avocat me représenter.  J’ai été forcé de rentrer au Canada et lorsque je suis arrivé au poste de police pour les informer du mandat d’arrêt, les agents étaient confus car ils ne trouvaient pas de véritable mandat d’arrêt.  Ils ont appelé l’inspecteur et même après un débat sur la validité du rapport de l’inspecteur, ils m’ont quand même arrêté et mis en détention pendant quatre heures avant que mon avocat ne me fasse sortir.  Pendant les six mois qui ont suivi, j’ai fait l’objet d’enquêtes et de réunions au tribunal au cours desquelles j’ai dû me battre pour prouver mon innocence.  Pendant cette période, je n’ai pas pu poursuivre ma carrière de mannequin, ce qui m’a considérablement empêché d’atteindre mes objectifs. Finalement, j’ai été reconnue innocente et on a découvert que le détective m’avait marquée parce qu’il m’avait vue en photo sur les médias sociaux avec un autre mannequin soudanais qui était impliqué dans l’affaire.  De plus, on m’avait pris pour un autre Soudanais dans la vidéo.  Dans cette situation, il était évident pour moi que j’avais été ciblé en raison de la couleur de ma peau.

      Au cours des deux dernières années, j’ai vécu la même situation à maintes reprises – me faire repérer, rencontrer l’équipe, puis me faire refuser parce qu’ils ont quelqu’un qui a mon look.  J’étais frustrée parce que j’avais l’impression qu’on sous-estimait mon potentiel.  J’ai très bien réussi dans ma première agence en tant que nouveau visage.  De plus, même après que j’ai quitté l’agence et que je n’ai plus fait partie de leur conseil d’administration, ils recevaient encore des courriels de clients qui voulaient travailler avec moi.  J’ai même été repéré pour travailler sur mon Instagram.

      Ma pire expérience s’est produite après qu’une agence m’ait proposé un contrat, dont ils m’ont donné une copie physique. J’ai apporté le contrat à la maison, je l’ai examiné et j’ai modifié mon horaire de travail pour qu’il s’accorde mieux avec mon travail de mannequin.  Lorsque je suis revenue plus tard pour signer le contrat, l’agence a refusé.  Ils m’ont dit qu’ils avaient signé un autre mannequin noir avec mon look. Cela m’a beaucoup frustrée.  Après cela, j’ai cessé de travailler avec des agences sur le marché canadien et j’ai signé un contrat au Royaume-Uni.

      À partir de ce moment, j’ai décidé que je construirais mon portefeuille par moi-même et que j’obtiendrais suffisamment de feuilles de déchirure pour obtenir un visa de travail. C’est une autre chose avec laquelle je me bats car il est très difficile, en tant que modèle masculin noir, d’entrer dans les magazines.  Par exemple, l’année dernière, j’ai travaillé avec un photographe canadien qui m’a aidé à construire mon portfolio et à être publié – il trouve injuste que je doive travailler beaucoup plus dur qu’un mannequin blanc pour obtenir ne serait-ce qu’une fraction de leurs opportunités.  Récemment, il a soumis une séance photo de moi à un magazine en ligne qui l’a rejetée.  Ils avaient la possibilité de faire figurer un mannequin noir dans leur magazine… et à la place, j’ai trouvé une séance photo qu’ils avaient publiée et qui montrait un mannequin au visage noir. Ils m’avaient laissé passer et étaient plus disposés à présenter un modèle non noir en visage noir qu’à présenter un vrai modèle noir.  Sur les 340 messages de leur Instagram, seuls 30 présentaient des modèles noirs.  Cela m’a beaucoup contrarié.

      Malheureusement, c’est un thème très courant dans l’industrie.  Dans de nombreux pays, il est très important pour un mannequin d’être publié dans des magazines pour obtenir un visa de travail et lorsque des mannequins noirs comme moi ne sont pas publiés, il nous est plus difficile d’obtenir des visas de travail.  Par exemple, j’étais censée participer à la fashion week de New York, mais légalement, je n’ai pas pu être payée car je n’avais pas de visa.  Je suis frustrée parce que je crois que j’ai la possibilité de réserver plus de travail.  Cependant, on me refuse sans cesse des opportunités et on ralentit ma carrière parce que je dois travailler pour franchir des obstacles afin d’atteindre le même succès qu’un mannequin blanc.  Cependant, je n’abandonnerai pas parce que je veux changer cette industrie afin que les modèles de couleur qui me suivent sur un chemin similaire puissent entrer dans une industrie qui sera devenue plus inclusive pour les modèles de couleur.  En me succédant, j’espère être une source d’inspiration pour d’autres modèles de couleur et leur ouvrir des portes dans cette industrie.

      Le monde de la mode doit changer.  Les rédacteurs de magazines de mode, les stylistes, les photographes, les maquilleurs….tous doivent réfléchir à leurs préjugés contre les modèles de couleur et créer un environnement plus propice à notre réussite.  Pour ce faire, les magazines peuvent s’efforcer de présenter davantage d’éditoriaux avec des modèles de couleur, les marques doivent inclure davantage de modèles de couleur dans leurs campagnes, les agences de mannequins doivent modifier leur représentation en augmentant le pourcentage de modèles non blancs dans leurs listes et bien plus encore.  Ces mesures contribueront à rendre l’avenir plus radieux pour moi et les autres modèles de couleur.

       

      PORTRAIT DE MAJOK DENG- EXCLUSIVITÉ KODD MAGAZINE

      Écrit par Majok Deng (@official.majokdeng) Photographie de Justin Anantawan (@justin_anantawan)

      English Version.

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